Jean Patou couture salons 1935

Couture salons at Jean Patou, 1935, photograph. © Private Archives.

Jean Patou, la tentation de la modernité

Jean Patou and Modernity

Longtemps resté dans l'ombre de sa célèbre rivale Gabrielle Chanel, Jean Patou fait l'objet d'un intérêt nouveau de la recherche. Les années 1920 constituent un moment fondateur de la société dans la mesure où elle élabore son identité, expérimente des pratiques inédites et forge son image de marque. Il est nécessaire de sortir d'une vision schématique, attachée à certaines des grandes réussites comme la naissance du sportswear et Joy, par trop idéalisée et souvent éloigné de ce que fut cette maison, qui compta parmi les plus importantes de l'entre-deux-guerres. Mettre en question la modernité supposée de la maison Jean Patou, entre construction discursive et réalité effective, en interrogeant la société, ses acteurs, son organisation et ses leitmotivs, tel est l'objectif de cette présentation. 

Talk given at the fashion history seminar at IHTP-CNRS, Paris.

October 14, 2011.